martes , 19 febrero 2019
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El insecticida botánico

LA HISTORIA DE

OikoNeem

El insecticida botánico

. . . del Arbol Noble

de la India

sta es la historia de OikoNeem, un insecticida a base de los

compuestos botánicos producidos por el árbol Neem, o Nim

(Azadirachta indica). En realidad, no es un insecticida en el sentido

tradicional de la palabra, puesto que sus métodos de eliminar las

plagas son más bien a través de mecanismos diferentes de la actividad

tóxica directa. Uno de ellos es la capacidad de cortar el ciclo biológico de

un insecto luego después de su eclosión. De esta manera, se elimina el

problema de las plagas al comienzo, previniendo contra las infestaciones

masivas.

OikoNeem es un producto original de Ecological Resources, Inc.,

incorporando ahora importantes avances de otros productores con los que

se ha formado una alianza estratégica. Por lo tanto, se trata del producto

comercial a base de Neem más eficaz actualmente obtenible en el mundo.

Y, a la vez, es el de mayor difusión y experiencia en el mundo. Productos

idénticos a OikoNeem (en algunas partes bajo la marca SuKriNa) están

dando la talla para el control de los más diversos insectos, constituyendo

un caudal de conocimiento disponible para los agricultores venezolanos.

Al encontrarse disponible en Venezuela, contamos finalmente no sólo

con una nueva e importante herramienta para el control de plagas, sino

también con el eslabón que une la agricultura orgánica con un sistema

natural y botánico de control, totalmente biodegradable y sin el menor

efecto adverso sobre el medio ambiente.

Confiamos en que esta publicación sirva para divulgar los extraordinarios

beneficios que OikoNeem es capaz de proporcionar a la

agricultura chilena, tal como ya ha sucedido en otros países.

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esde los tiempos prehistóricos en la India y otras partes de la Asia tropical, se

sabía que hay algo muy especial respecto al árbol Neem (o Nim) (Azadirachta

indica). Las propiedades del tónico amargo hecho de su corteza y del aceite

medicinal extraído de sus semillas han formado parte de la tradición cultural

de la India durante probablemente miles de años.

De hecho, el nombre genérico del árbol se deriva de una palabra Persa que

significa el “

árbol noble”.

Se dice que uno de los iluminados, Caitanya Mahaprabhu, nació debajo de un

árbol Neem. Y hasta en nuestros días el árbol mantiene un legado místico de la

antigüedad.

El árbol Neem es indígena de la Asia meridional. Crece en las regiones tropicales

y semiáridas y húmedas subtropicales del subcontinente índico. Los emigrantes

hindúes han sido responsable de su introducción en Africa donde abunda en el cinturón

tropical desde Somalia en el Oriente hasta Nigeria, Mauritania, Togo, etc. en el

Occidente.

Después de su introducción en Fiji, su presencia se extendió a muchas islas en el

Pacífico. En el Caribe, el árbol fue traído a Trinidad, desde donde se extendió hacia

otras islas antillanas y regiones vecinas de tierra firme.

En Malasia y las Filipinas se establecieron plantaciones de gran escala como

fuente de madera para la construcción y fines energéticos. En las afueras de Meca se

sembró un bosque de 50.000 árboles Neem con el fin de proporcionar sombra para los

peregrinos. De tal manera, la presencia del árbol Neem se ha extendido a muchas

regiones tropicales y subtropicales del mundo.

Según la “Historia de la Química en la India Antigua y Medieval” (1956), el sabio

Kautilya (o Chanakya) del cuarto siglo antes de J.C., registró la extracción de aceites de

linaza y de las semillas de neem, sésamo, ingudi, etc. En su obra Arthashastra

Chakradutta, un médico ayurvédico recomienda una mezcla de hojas de neem y

semillas de sésamo para las úlceras, jugo de neem con sal para lombrices intestinales,

jugo de neem con miel para ictericia y afecciones dérmicas, hojas de neem con agua

tibia para úlceras crónicas.

De hecho, desde la antigüedad el árbol Neem ha servido de dispensario popular

en las áreas rurales de la India, con un lugar seguro en la Farmacopea India.

Una de sus propiedades que lo diferencian del resto de la flora es que el árbol

Neem queda virtualmente libre de insectos y nemátodos. Este fenómeno también ha

sido conocido desde tiempos remotos, conduciendo hacia el uso de extractos crudos de

sus hojas, corteza y semillas para la aplicación en otras plantas con el fin de mantenerlas

libres de plagas.

Las Propiedades Insecticidas

n el mundo occidental, las propiedades del Neem eran virtualmente

desconocidas hasta fines de la década de los años 30 cuando se desarrolló un

mercado incipiente en los Estados Unidos para extractos de Neem usados para

el control de ciertas plagas agrícolas y domésticas.

Naturalmente, el comienzo de la Segunda Guerra Mundial puso fin a ese

comercio (tal como sucedió también con la importación de extractos de piretro

proveniente de Japón y de la Africa oriental).

Cuando finalmente terminaron las hostilidades en 1945 ya no existía un mercado

para extractos botánicos, puesto que habían llegado los compuestos organoclorados

(DDT, Lindano, etc.) y organofosforados (TEPP, Paratión, etc.), cuyas propiedades

“milagrosas” prometían solucionar todos los problemas de control de plagas.

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Nos tomó todo ese tiempo para regresar al punto donde estábamos situados al

comienzo de la Segunda Guerra Mundial, después de habernos dado cuenta de los

desastres causados no sólo por los plaguicidas persistentes y difíciles de biodegradar,

sino también por los piretroides de amplio espectro que eliminan los depredadores

naturales conjuntamente con las plagas.

Hoy en día, la validez del extracto de Neem para el control de un amplio número

de plagas ya ha sido sólidamente establecido, aportándose mayores datos sobre el

particular más adelante. Mientras tanto, será interesante examinar algunos otros

atributos del árbol Neem.

Otras Propiedades de Neem

ería raro si las propiedades de Neem se limitasen al control de insectos. Como ya

se ha visto, hay una larga tradición en la India respecto a sus propiedades

curativas, sugiriendo efectos bactericidas, fungicidas y similares. En efecto, los

amplios estudios descritos por H. Schmutterer, el entomólogo alemán que dedicó

la mayor parte de su vida a la investigación de todo lo concerniente a Neem, señalan

una marcada actividad antiviral

, así como a nivel de los mecanismos de transmisión de

virus.

Por otra parte, la obra de Schmutterer detalla las

propiedades bactericidas de

Neem, un campo que se encuentra todavía en su infancia. También existe una amplia

información sobre el

control de nemátodos por medio de Neem. Todo esto sugiere la

integración de compuestos Neem en esas tareas.

También hay una amplia documentación respecto a la

actividad fungicida y

fungistática

de Neem. En este caso, no es el azadirachtin que es responsable de esta

acción. Se sabe, por ejemplo, que el aceite de Neem, del cual se ha sacado el

azadirachtin, resulta ser un potente fungicida.

Entre otras propiedades, es importante hacer referencia a la larga tradición en la

India de

proteger los granos almacenados con derivados de Neem (hojas, extractos,

tortas, etc). No está claro si esta actividad se debe a las propiedades IGR de azadirachtin

o a otros constituyentes de Neem. En todo caso, estamos ante otro fenómeno que

merece ser investigado.

La corteza y las hojas pulverizadas tienen muchos usos, incluso como

desinfectantes

. Si se aplica el polvo sobre animales domésticos, se controlan

eficazmente pulgas, garrapatas y otros ectoparásitos.

Se ha reportado que el tratamiento de heridas abiertas y úlceras externas con esos

polvos inhibe el crecimiento de patógenos, estimulando la rápida cicatrización.

Se le atribuyen varias

propiedades farmacológicas a la infusión de hojas de

Neem, siendo usada por ejemplo como antihipertensivo. Asimismo, se emplea como

adyuvante en el tratamiento de la diabetes mellitus, así como en la profilaxis de la

malaria.

Para el control de ciertos tipos de

dermatitis e infecciones de la piel se vienen

aplicando extractos acuosos de Neem. Las aplicaciones tópicas se usan también para

eliminar toda clase de ectoparásitos humanos.

Tomado por vía oral, el extracto de Neem parece tener propiedades antibióticas.

Al reunir tantas bondades demostrables y documentables, no nos debe extrañar

que las hojas de Neem son usadas también para dar la bendición en la creencia de que

eliminan los malos espíritus y sus efectos negativos. Pero conste que todo ese conjunto

de otras propiedades de Neem no es necesariamente atribuible a SUKRINA que ha sido

evaluado , y registrado, solamente para el control de plagas agrícolas.

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Seguridad

os extractos de Neem se caracterizan por su muy baja toxicidad en mamíferos.

De hecho no ha sido posible establecer la DL50 oral en ratas, excepto que

sabemos que es ciertamente superior a 10.000 mg/kg.

En base al ensayo de Ames, que usa bacterias como organismos de

ensayo, los extractos de Neem no son mutagénicos.

Las semillas finamente pulverizadas pueden ser irritantes para las vías

respiratorias si se inhala el polvillo. En cambio, los extractos y aceites no son irritantes

para la piel.

Los ingredientes activos son rápidamente biodegradados por la exposición solar

y en cuestión de pocas semanas en el suelo.

Los Constituyentes de Neem

os constituyentes de Neem han sido ampliamente estudiados. Se trata de

compuestos triterpenoides que se dividen en nueve grupos distintos: Los

grupos azadirone, amoorastatin, vepinin, vilasinin, c-seco meliacin, nimbin,

nimbolinin, salannin y azadirachtin. Cada uno de estos grupos se presenta en

forma de muchos análogos, sumando en total a más de cien compuestos activos. La

Madre Naturaleza ha sido extraordinariamente inventiva e imaginativa al sintetizar

semejante complejo de moléculas triterpenoides. ¡A ningún bioquímico humano se le

hubiera ocurrido pensar en la síntesis de ese grupo de compuestos! Y ahora, al conocer

la estructura de las más de cien moléculas fabricadas por el Arbol Neem, todavía no se

ha llegado más allá de los primeros intentos de sintetizar uno u otro de ellos.

El valor y la importancia de Neem residen precisamente en todo el conjunto de

sus constituyentes. Sería un grave error tratar de aislar o sintetizar el

azadirachtin con

el fin de separarlo de los demás constituyentes. La naturaleza nos ha brindado un

conjunto equilibrado de sustancias, produciendo una verdadera armonía de efectos,

suponiéndose que la fragmentación de los componentes romperá dicha armonía y,

desde luego, la efectividad del producto.

Las Actividades de Control de Insectos de Neem

ótese que no decimos “actividad insecticida”, porque los constituyentes de

Neem actúan de distintas formas para proteger los cultivos agrícolas contra

el ataque de las plagas. Hemos aprendido que no es cuestión de usar uno u

otro método de controlar las plagas, sino de emplear un conjunto de distintos

compuestos y técnicas para obtener los mejores resultados con el menor riesgo. Esto lo

llamamos “Control Integrado de Plagas”. ¿Pero no es cierto que la diversidad de

compuestos y actividades de Neem constituye un verdadero método de “control

integrado” proporcionado por la propia naturaleza?

A continuación tratamos de encasillar las actividades de la gran diversidad de

constituyentes de Neem en cuatro categorías, a sabiendas de que hay una amplia

interacción entre ellas:

1) Actividad de “

regulador de crecimiento de insectos” (IGR) que interfiere con

la acción de las hormonas juveniles elaboradas por los propios insectos para avanzar de

un estado de vida al próximo. Como resultado, el insecto generalmente no pasa de la

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muda siguiente. Esta actividad es producida principalmente por el

azadirachtin, pero

complementada por otros componentes estrechamente relacionados con el azadirachtin.

2) Actividad “

antigustativa” o supresora de ingestión. Esta actividad es muy

importante en la agricultura puesto que protege el cultivo al inhibir su ingestión por las

plagas presentes.

3) Actividad “

repelente” que ahuyenta las plagas del cultivo tratado.

4) Actividad

tóxica directa: Por definición, ésta es la única actividad de los

insecticidas químicos. Un conjunto de varios componentes de Neem presentes en

SuKriNa, sinergizado por la acción de otros compuestos botánicos, proporciona una

actividad tóxica directa contra una amplia gama de insectos. Pero esta actividad es lenta

en comparación con los insecticidas químicos.

Azadirachtin

omo se ha visto, azadirachtin es el constituyente de Neem responsable de la

acción IGR (regulador de crecimiento de insectos) que interfiere con la

actividad de las hormonas juveniles de los insectos para así interrumpir el ciclo

biológico, especialmente luego después de la eclosión. Azadirachtin no es el

único constituyente de Neem que actúa de esta forma, pero ciertamente el principal,

apoyado por compuestos del grupo nimbolinin.

Azadirachtin es un triterpenoide con un peso molecular de 720.72. Sus fórmulas

molecular y estructural aparecen a continuación:

Fórmula molecular:

C35H44O16

Fórmula estructural:

Para más datos, véase The Merck Index, 12

th Edition, # 926.

SuKriNa

ontamos ahora con un amplio caudal de conocimiento sobre el Neem, no sólo

en materia de sus propiedades insecticidas y ambientales, sino también

respecto a las identidades químicas de sus componentes activos.

Por lo tanto, ya no estamos tratando con misteriosos extractos botánicos,

sino con compuestos químicos perfectamente estudiados e identificados, que nos

permiten ahora presentar un producto comercial que realza las distintas actividades de

Neem: SuKriNa. Este nombre es derivado de las siguientes voces sánscritas:

Suabhavik

(Natural)

Krimi

(Insectos)

Nashak

(Eliminador)

C

C

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Por lo tanto, en nuestro lenguaje técnico moderno, SuKriNa significa “Control

Natural de Insectos”.

SUKRINA es un concentrado emulsionable conteniendo el 75% de aceite de

neem y extractos de las semillas y otras partes del árbol Neem (

Azadirachta indica),

garantizándose un contenido mínimo de 0,3% de azadirachtin.

Modos de Acción

Acción antigustativa

: Las propiedades volátiles y no volátiles de Neem exhiben

propiedades antigustativas o inhibidoras de la alimentación, resultando en una

significativa reducción en los daños causados por los insectos.

Acción repelente

: Los mensajes olfatorios que emanan de las superficies tratadas

con Neem son repelentes para los insectos, afectando también a la oviposición.

Acción de regulación de crecimiento

: Se afecta el metabolismo en varias partes

de desarrollo, partiendo del huevo e interfiriendo con la eclosión. En ciertos insectos se

interrumpe el proceso de mudas de las larvas, resultando en la formación de pupas

defectuosas e impidiendo la emergencia de insectos adultos.

Acción tóxica directa y sistémica

: OikoNeem actúa en forma tóxica directa

contra un gran número de plagas, además de su acción sistémica, partiendo de las

raíces de las plántulas capaces de absorber los principios activos y traslocarlos a través

de toda la planta, haciéndola resistente a los insectos. Esta acción puede ser

considerablemente realzada mediante el uso combinado con

Bi-O-Spray.

Inactividad a nivel de depredadores y parásitos naturales

: Debido a que los

insectos entomófagos no son afectados por el producto, OikoNeem actúa en armonía

con los depredadores naturales para el control de las plagas agrícolas.

OikoNeem puede ser considerado como el eje central de toda clase de

manejos

integrados de plagas

, tanto por su selectividad que no afecta a los depredadores

naturales, como por sus demás atributos ecológicos, incluyendo su rápida

biodegradación.

Si se aplica OikoNeem conjuntamente con

Bi-O-Spray, se aumenta la

penetración de sus compuestos activos, realzando su actividad

Como regla general debe iniciarse el tratamiento con OikoNeem luego antes o

después de la eclosión de la plaga para así evitar que se produzcan niveles significativos

de infestación.

Indicaciones y Recomendaciones para su Uso

a

dosis normal de aplicación de OikoNeem es de 1 a 1-1/2 litros por hectárea,

diluida con la cantidad necesaria de agua. No obstante, se ha observado que las

dosis a nivel de las etapas tempranas de insectos pueden ser reducidas a la

mitad, particularmente si se hace la aplicación conjuntamente con Bi-O-Spray.

Para la aplicación en frutales, hortalizas y flores, la dosis es de 5 ml de OikoNeem por

litro de agua.

OikoNeem es compatible con la mayoría de los herbicidas, fungicidas,

insecticidas y fertilizantes foliares, aunque se recomienda

evitar la combinación con

insecticidas de amplio espectro

, ya que matan los parásitos naturales. En cambio,

OikoNeem actúa en armonía con los depredadores y parásitos naturales.

A continuación aparecen algunas recomendaciones específicas:

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Cultivos extensivos:

Como regla general, debe iniciarse el tratamiento con OikoNeem

antes de que la infestación de la plagas tome proporciones significativas. Esto es

importante, ya que sus propiedades antigustativas, repelentes y reguladoras de

crecimiento sirven para prevenir la infestación.

A la vez, el tratamiento temprano con OikoNeem no afecta a los depredadores

naturales que, a su vez, pueden ser más efectivos que cualquier insecticida para el

control de determinadas plagas, como por ejemplo del género

Spodoptera.

Para efectos de prevención y control rutinario, se recomienda una aplicación

cada 15 días en combinación, si se desea, con fertilizantes foliares, herbicidas, fungicidas

y ciertos botánicos.

En casos de infestaciones agudas se recomienda aumentar la frecuencia de

aplicaciones a 1 vez por semana ó 10 días, posiblemente en combinación con

PyrOikos

(a base de piretrinas naturales), hasta dominar la infestación.

Frutales:

OikoNeem es particularmente eficaz para el control de la mayoría de las

plagas que atacan a los frutales. Para evitar la eliminación de los depredadores

naturales se recomienda evitar el uso de insecticidas de amplio espectro,

reemplazándolos por aplicaciones de OikoNeem cada dos semanas, o según las

necesidades.

Hortalizas y Cucurbitáceas:

El control con OikoNeem debe empezar en la fase

temprana del ciclo para adelantarse a la infestación de áfidos, moscas blancas, thrips y

otras plagas. Se recomienda hacer aplicaciones cada dos semanas, o según las

necesidades.

Otros Usos e Indicaciones:

Los usos e indicaciones de OikoNeem no se limitan al

control de las plagas agrícolas, al tener también un potencial particularmente

prometedor a nivel de control de las plagas domésticas y de los granos almacenados, así

como de los vectores de ciertas enfermedades.

Plagas susceptibles: Hasta ahora se ha determinado que OikoNeem afecta más de 413

especies bajo sus distintos modos de acción. La siguiente tabla contiene algunas de ellas:

Cultivo Plaga .

Tomate

Heliothis spp. Gusano del fruto

Papa

Trichoplusia ni Falso medidor

Pimentón

Scrobipalpula absoluta Polilla minadora

Ají

Lyriomyza spp. Pasador de la hoja

Phthorimaea

sp. Minador

Spodoptera frugiperda

Gusano cogollero

Neoleucinodes elegantalis

Perforador del fruto

Prodenia eridania

Gusano ejército

Bemisia tabaci

Mosca blanca

Lechuga

Trichoplusia ni Falso medidor

Repollo

Plutella maculipennis

Coliflor

Lyriomiza spp. Pasador de la hoja

Ascia monuste

Gusano del repollo

Pieris aripa

Gusano verde del repollo

Bemisia tabaci

Mosca blanca

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Cultivo Plaga .

Melón

Lyriomiza spp. Pasador de la hoja

Patilla

Diaphania spp. Taladrador del melón

Pepino

Phithia picta Taladrador de la auyama

Bemisia tabaci

Mosca blanca

Cebolla

Lyriomiza spp. Pasador de la hoja

Ajo

Spodoptera frugiperda Gusano cogollero

Ajoporro

Thrips spp. Piojitos de la cebolla

Prodenia

sp. Gusano ejército

Bemisia tabaci

Mosca blanca

Zanahoria

Prodenia sp. Gusano ejército

Remolacha

Zinckenia fascialis Gusano de la remolacha

Spodoptera frugiperda

Gusano cogollero

Uvas

Prodecatoma cooki Avispita de la uva

Harrisina mystica

Gusano de la hoja

Algodón

Heliothis spp. Gusanos heliothis

Trichoplusia ni

Falso medidor

Spodoptera frugiperda

Gusano cogollero

Pectinophora gossypiella

Gusano rosado

Alabama argillacea

Gusano alabama

Sacadodes pyralis

Gusano sacadodes

Dysdercu

s spp. Chinches manchadores

Lygus

spp. Chinches ligus

Tabaco

Spodoptera frugiperda Gusano cogollero

Bemisia tabaci

Mosca blanca

Trichoplusia ni

Falso medidor

Protoparce sexta

Cachudo del tabaco

Phthorimaea

spp. Minador de la hoja

Maíz y sorgo

Spodoptera spp. Gusano cogollero

Heliothis zea

Gusano de la mazorca

Mocis latipes

Gusano medidor

Contarinia sorghicola

Mosquita del sorgo

Arroz

Spodoptera frugiperda Gusano cogollero

Hydrellia

sp. Gusano minador

Rupela albinella

Taladrador del arroz

Mocis latipes

Gusano medidor

Oebalus ypsilon

Chinche del arroz

Nezara viridula

Chinche hediondo

Lissorhoptrus oryzophilus

Gorgojo acuático

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